Radikal Bebas

Oksigen membuat kita bisa bernapas, berpikir, bergerak, dan hidup. Tapi saat tubuh kita memanfaatkan oksigen, tubuh kita juga mengubah sebagian oksigen menjadi radikal bebas. Radikal bebas adalah molekul oksigen yang tidak stabil karena memiliki jumlah elektron yang tidak seimbang. Untuk menstabilkan dirinya, radikal oksigen perlu mencuri elektron tambahan dan sasaran mereka adalah semua molekul tidak bersalah dan patuh yang ada di dekatnya. Sebagai tindak lanjut, antioksidan berfungsi sebagai pasukan polisi sel yang mencegah terjadinya kejahatan tersebut. Tapi antioksidan hanya bisa menyelesaikan tugas ini jika mereka memiliki lebih banyak agen dibandingkan penjahatnya, sehingga mereka bisa “menggilas” radikal bebas sebelum dapat menimbulkan masalah. Kita tidak akan pernah bisa menyingkirkan radikal bebas. Mereka merupakan bagian dari kehidupan. Tapi kita bisa mengurangi “stres oksidasi” yang mereka sebabkan jika kita mengonsumsi antioksidan yang cukup (Joseph AJ 2008).

Secara sederhana dapat dijelaskan bahwa saat kita menghirup oksigen, tubuh akan menggunakannya untuk berbagai macam keperluan. Setelah digunakan oksigen (orang waras) ini akan menjadi radikal bebas (sebut saja orang gila) karena kehilangan elektron (mur dalam otaknya). Sehingga radikal bebas ini akan mengambil mur siapa saja yang ada di dekatnya (molekul-molekul tidak bersalah) agar ia kembali stabil. Tentu hal ini sangat merusak. Namun jika kita mengonsumsi antioksidan, antioksidan ini akan menawarkan dirinya untuk menggantikan mur yang hilang, sehingga radikal bebas menjadi stabil tanpa merusak molekul lain.

Sumber:
Joseph JA et al. 2008. Diet Sehat dengan Kode Warna Makanan. Jakarta: Mizan

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s